Roundup: Hvilken fighter har mest at være taknemmelig for i 2022?

UFC 281: Adesanya v Pereira

Selv de mest talentfulde og hårdtarbejdende atleter har brug for lidt held, og der er flere elitekæmpere, der bør være taknemmelige for de pauser, der gik deres vej i år.

Selvom vi ikke kan benægte de utrolige sejre, har nogle af MMA’s mest fremtrædende stjerner uden tvivl haft stor gavn af tilfældige situationer, der gjorde det muligt for dem at opnå de bedste karriereresultater. Det kunne have været gunstig matchmaking eller en åben vej til en mesterskabskamp. Måske var det dårlig bedømmelse eller en vigtig dommerbeslutning. Hvis der er én ting, som Thanksgiving skal minde os om, så er det, at vi skal være heldige for at være gode og heldige.

MMA Fightings Jed Meshew, Damon Martin og Alexander K. Lee vælger de tre kæmpere, som burde være ekstra taknemmelige for, hvordan kortene spillede ud for dem i 2022.

UFC 281: Adesanya mod Pereira

Alex Pereira og Israel Adesanya
Foto af Jeff Bottari/Zuffa LLC

Alex Pereira

Meshew: Lad os skrue uret 18 måneder tilbage.

En snart 34-årig Alex Pereira er Glory mester i mellemvægt og let sværvægt og den bedste pund-for-pund kickbokser i verden. Han har haft et par utrolige år i Glory, hvor han har etableret en uangribelig arv i sporten. Og alligevel er han stadig langt fra verdenskendt eller super rig. “Hvordan er det muligt?” spørger Pereira. Nå, fordi det er kickboksning. Det er ikke den mest lukrative sport i verden.

“Hvis der bare var en måde for mig at omdanne min utrolige forkærlighed for at skade folk til store pengesække, der ikke involverer at arbejde for en kriminel organisation,” tænker Pereira. Og så rammer det ham. Han udbryder, “Kickboxing er en nichesport, men MMA har en enorm tilhængerskare!” “Og det har jeg endda kastet mig ud i allerede!”

Og mens Pereira sidder og overvejer dette, indser han også, at der i UFC netop i det øjeblik er en mand, han havde slået to gange i kickboksning. Han slog manden kold ud i deres sidste kamp, ​​såvel som en mester i UFC og bona fide superstjerne. En mand, der var begyndt at klappe for dominerende, uinspirerende præstationer, og som havde brug for en sand udfordrer, en der ville inspirere fans til at lægge deres hårdt tjente penge ud for at se ham prøve at tage titlen.

“DET ER DET!” råber Pereira. “Der er min madbillet! Jeg vil komme til MMA og kæmpe mod Israel Adesanya og slå ham igen, og så vil jeg få berømmelse og rigdomme og alle de finere ting i livet! HUZZAH!!! !”

Beklager, men det er præcis, hvad Pereira oplevede. Det kunne det have været, men det var det. Han kæmpede om titlen som mellemvægtsmester i verden, hans ottende professionelle MMA-kamp (efter at have tabt sin debut og kun seks dage før sin første UFC-kamp). Han gjorde det, fordi han kunne. UFC var løbet tør for matchups, der ville interessere Adesanya. Men han var overbevisende, og UFC fandt ham hurtigt det rigtige sæt af modstandere, der ville gøre det muligt for ham at blive sporet til UFC’s mindst fortjente titelskud i historien. Han brugte stort, da det var tid.

Nu er han verdensmester, selvom han muligvis ikke engang er en af ​​de 10 bedste kæmpere i vægtklassen. Det er utroligt.

Så af alle mennesker i MMA burde Pereira være den mest taknemmelige i år (bortset fra UFC-præsident Dana White, som altid burde takke sine heldige stjerner for, at kæmpere er for kortsigtede til nogensinde at finde ud af, hvordan de får deres rimelige andel). For på 10.000 forskellige tidslinjer er han ikke verdensmester. Han skal være taknemmelig over for UFC for at sætte dette op, taknemmelig over for Adesanya for at tage kampen og taknemmelig over for resten af ​​mellemvægtsdivisionen for at være ude af stand til enten a) at slå Adesanya eller b) at være interessant og god på samme tid. Adesanya skal også have tak for at give ham mulighed for at vinde knockoutet for at tage titlen.

Jeg aner ikke, hvor længe Alex Pereiras titelperiode varer. Du kan have det i seks måneder eller seks år. Ingen af ​​dem ville overraske mig. Men for en mand i midten af ​​30’erne, med mindre end 10 MMA-kampe på sit navn, pludselig at blive verdensmester, ja, det er fandme nær et mirakel.


UFC 280: Yan mod O'Malley

Petr Yan og Sean O’Malley
Foto af Chris Unger/Zuffa LLC

Sean O’Malley

Martin: Hvis der var et stort slag mod Sean O’Malley, da han blev en af ​​de mest omtalte kæmpere på hele UFC-listen, var det hans konkurrenceniveau.

Kun én af de syv UFC-kæmpere, han slog, har stadig en plads på UFC-listen. Alle de andre blev enten løsladt eller er blevet pensioneret.

De to største tests i O’Malleys karriere endte med et tab: Marlon “Chito” Vera, og en no-contest efter et utilsigtet øjenstik forhindrede Pedro Munhoz i at fortsætte ved UFC 276. O’Malley blev udråbt som både en topprospekt og en potentiel titeludfordrer, men han havde ikke legitimationsoplysningerne til at bakke op om det.

Men så ud af ingenting, fik opkomlingen muligheden for at møde den tidligere bantamvægtmester Petr Yan ved UFC 280. O’Malley fik muligheden for at kæmpe mod den nr. 1 rangerede udfordrer i 135-pund-divisionen, efter at han havde begået en utilsigtet fejl. det stoppede hans seneste kamp, ​​som derefter blev erklæret en no-contest.

Der var ingen klatring af stigen. Munhoz var ikke til at matche. Der var ikke en eneste sejr over en rangeret modstander.

Yan blev i stedet konfronteret med O’Malley, hvor Yan sandsynligvis ville blive den næste udfordrer til titlen. Yans sidste kamp endte i et øjenstik. Ikke en knockout. Det er ikke et indlæg. Et øjenstik.

Til hans kredit var O’Malley involveret i en af ​​årets mest underholdende kampe, da han gik frem og tilbage med Yan i 15 minutter. De satte et godt skue op. Men da det var overstået, scorede hver eneste journalist kampen minus én (iflg MMA-beslutninger) gav sejren til Yan. Alligevel var to af dommerne i Abu Dhabi uenige, hvilket gav O’Malley sejren med split decision.

Nu står O’Malley i kø for et potentielt titelskud i bantamvægt med den regerende mester Aljamain Sterling, som betragter ham som den sande nr. 1-udfordrer takket være den sejr over Yan. Yan var en tidligere titelindehaver af UFC, og O’Malley havde brug for at besejre ham. Men det skadede bestemt ikke sagen, at han sprang helt over stregen og overbeviste to dommere om, at han fortjente sejren den aften ved UFC 280.

Med et navn som O’Malley skal du regne med, at heldet i det mindste har spillet en rolle i det hele, og han skal bestemt være taknemmelig.

Fedor Emelianenko og Vadim Nemkov
Lucas Noonan, Bellator MMA

Vadim Nemkov

Lee: I det meste af 2022 føltes det ikke som om Vadim Nemkov var Bellators sande letsværvægtsmester.

Sikker på, han havde gjort sit for at forsvare titlen under 205 pund letsværvægts grand prix, og han havde sikret sig sin plads i finalen. Turneringen blev domineret af Corey Anderson, som i vid udstrækning anses for at være den måske største letsværvægter i verden. Anderson havde trods alt sejre over Glover Teixeira og Jan Blachowicz (selvom Blachowicz slog Anderson ud inden for en runde i deres omkamp), to nylige UFC-mestre, og han løb gennem den tidligere to-divisionsmester Ryan Bader på kun 51 sekunder.

Lad os se det i øjnene, Jon Jones og Daniel Cormier er ikke længere blandt os. 1 pladsen har været på højkant, og mens Jiri Prochazka i øjeblikket topper MMA Fighting Global Rankings, forankrede Anderson sig solidt i top-tre, to pladser foran Nemkov.

Den placering så berettiget ud, da Anderson endelig trådte ind i buret med Nemkov i april sidste år. Kampen var uafgjort på de officielle scorekort efter to runder, men Anderson begyndte at tage over med sit brydespil og ville sandsynligvis have været på vej ind i runde 4, hvis det ikke var for et utilsigtet hovedsammenstød, der skete, da Anderson kastede jorden – og -pund. Frank Trigg blev tvunget til at afslutte kampen, efter Nemkov faldt på venstre øje. Dommerne behøvede ikke at træffe en teknisk kendelse, da kampen ikke havde nået tre runder. Kampen blev dømt uden konkurrence.

Der var fem sekunder tilbage af runde 3.

Heldigvis blev der booket en omkamp med det samme for Bellator 288. Ikke så heldigt for Anderson var Nemkov endnu bedre forberedt denne gang, da han slog Anderson på fødderne i fem runder og lukkede 15 ud af 15 nedtagningsforsøg.

Igen, for syv måneder siden, var Nemkov sandsynligvis fem sekunder fra at se sin mesterskabsperiode slutte. Han har nu et meget ventet – og potentielt vindeligt – forsvar af sin titel mod Yoel Romo på CBS i februar, live på CBS.

Åh, hans Bellator Light Heavyweight World Grand Prix-sejr gav ham også en sej million.

Glædelig Thanksgiving, alle sammen!


Hæderlige omtaler:

  • Leon Edwards, for at nå dybt ned og finde Hail Mary Head Kick.

  • Nate Diaz for at skifte fra at kæmpe mod Khamzat Chimiaev til at kæmpe mod Tony Ferguson. Dette resulterede i, at Diaz vandt i UFC og løftede øjenbrynene.

  • Aljamain Sterling, for at have vundet en tæt afgørelse i Petr Yan-revanchekampen og derefter få udleveret en enarmet TJ Dillashaw.

  • Rose Namajunas, for Zhang Weili, der genvinder UFC strawweight-titlen, hvilket giver hende en fremragende chance for endnu en mesterskabskamp på trods af at hun er halvdelen af ​​den uden tvivl den værste mesterskabskamp i UFCs historie.

Kilde: https://www.mmafighting.com/2022/11/24/23475424/roundup-which-fighter-has-the-most-to-be-thankful-for-in-2022?rand=96749

Rating