Modestas Bukauskas förklarar den känslomässiga vägen från mörka platser till ”andra chansen” med UFC

modestas-bukauskas-explains-emotional-road-from-dark-places-to-second-jpg

Modestas Bukauskas fick sin andra chans med UFC, men det gick inte lätt.

Bukauskas vann ett par för Cage Warriors efter att han förlorade mot Khalil Rountree i oktober 2021. I december återtog han titeln mästare i lätt tungvikt. Nu, i sin tredje kamp efter operationer, fick Bukauskas uppmaningen att kliva in med kort varsel för att möta Tyson Pedro på lördag på UFC 284.

Återhämtningstiden innan hans Cage Warriors-återkomst lämnade Bukauskas på ett mörkt ställe, och kom till och med till punkten att helt radera sin vita torrraderingstavla med alla sina professionella mål. Men när väl locket lossnade från markören gick det full fart för ”The Baltic Warrior”.

”Jag höll på att återhämta mig och det slutade med en andra operation,” förklarade Bukauskas för MMA Fighting. Det var ögonblicket som stoppade allt. Eftersom jag kände för att bli full, för det mesta, var det för att fly från världens verklighet. Det var allt jag ville ha, vilket inte är bra. Jag är inte stolt och det var inget jag gillade, men det betydde att jag inte var jag.

”När återhämtningen började byggas upp, när jag började se framsteg i benet och såg att det blev bättre, det var då jag började skriva ner mina mål igen. Jag kunde få tillbaka min förlängning, jag kunde göra knäböj, sätta mer press på den varje dag var utvecklingen enorm, kontrollpunkterna blev avmarkerade och jag började skriva tillbaka saker på tavlan.

”Momentum är allt. Efter att ha varit nere och nere ett tag hittade jag vägen upp igen. Det momentumet kom tillbaka till UFC för min tredje kamp. Det var på detta sätt som resan började.”

.

Bukauskas första insats i UFC slutade med ett rekord på 1-3, inklusive tre raka förluster. Efter hans frigivning, Bukauskas pratade med MMA Fighting och lovade att återvända till kampanjen i god tid – vilket ledde till att fansen trodde att han kanske var lite överdrivet optimistisk.

Det hindrade inte Bukauskas, som fyllde 30 år i fredags, från att utföra sitt uppdrag. Efter över ett år borta från tävling, vann Bukauskas en avgörande seger över Lee Chadwick på Cage Warriors 145 i november förra året – en prestation som han medger inte var hans bästa. Bukauskas återvände till buren lite mer än en månad senare och avslutade Chuck Campbell med en fantastisk högerhands knockout. Han blev tvåfaldig mästare i lätt tungvikt på Cage Warriors 148 nyårsafton.

Med förhoppningar om att komma på den korta listan för ett UFC-retursamtal befann sig Bukauskas i en position där han trodde att han skulle behöva fortsätta klättra på den stegen för att komma tillbaka på radarn. Efter ett Facetime-samtal med Jason House, hans manager, förändrades saker snabbt.

”[My manager] kontaktade mig mitt på dagen [in January] för att informera mig om att Cage Warriors ville slåss med mig om mitt bälte för att försvara det i mars. Jag tänkte, ’Tja, om min väg till UFC inte har blivit banad, då tänker jag inte ha något emot att slänga en annan person för att göra det'”, sa Bukauskas till MMA Fighting. ”Vid den tidpunkten hade jag mina 20 sekunder av [sadness]men jag gick på träningen och jag måste köra en timme och 20 minuter för att komma dit, så jag får ett samtal på väg hem — och jag bor mitt i ingenstans, folk tror att jag bor mitt i Narnia , eller Hogwarts, eller något.

” Jag är ungefär fem minuter från platsen där signalen går och får Facetime-samtalet. Jag är inte säker på varför men det var så viktigt att jag bokstavligen körde till sidovägen. Han verkade komma att berätta för mig att min Cage Warriors motståndare hade avböjt att slåss. Men sedan frågar han: ”Vad är din vikt?” Jag svarade: ”Jag är inte tjock, men jag är ganska vältränad, runt 220 pund.” Nästa sak han sa var , ’Du slåss i Australien om två veckor’ och jag var som, ’Ingen chans, säg inte att det här är samtalet.’ Det var förmodligen det mer känslosamma telefonsamtalet än det första. Jag var verkligen i tårar.”

Efter att ha klättrat upp ur ett av de mörkaste hålen i sin karriär var Bukauskas tillbaka i UFC, och han solade sig i ögonblicket med mycket eftertanke med sin manager, och kom ihåg de otaliga gupp på vägen – vilket var en känsla han delade med sina föräldrar kort därefter.

”Jag fortsatte bara att upprepa för honom att vi gjorde det. Jag kan inte tro allt skit vi behövde gå igenom för att komma hit,” det var av de mest råa och djupaste känslor,” sa Bukauskas.

”Jag skyndade mig tillbaka hem eftersom min pappa och min styvmamma Rose fortfarande är vakna. Så jag lyssnar på den här jävla krigarmusiken, basen bultar i min bil, och jag blir galen, bara skriker i fem minuter för att komma till mitt hus. Jag går ut ur bilen, springer andfådd upp till huset och jag säger ”Rose, jag måste berätta något för dig”, och hon trodde att något var fel.

”Så jag gick till min pappas sovrum och sa,” pappa. Jag har något att säga till dig.” Han rullade på sig [half asleep] och frågade: ”Vad i helvete ska du berätta för mig?” Min kropp gör ont av en hård dags arbete.

”Han rycker sig ur sängen och vi andra är i vardagsrummet. Jag sa: ”Vi är tillbaka på UFC-barnet”, och de började alla gråta. Men det ögonblicket gav mig bara ännu mer motivation, mer beslutsamhet . Galna, galna tider.”

Även om vissa personer i Bukauskas position kanske nöjer sig med att vara med i den bästa MMA-kampanjen i världen och se matchen som ett sätt att tjäna pengar, så gör inte Bukauskas det.

Istället ser han det som en möjlighet att göra det han skulle göra första gången, och att få dela oktagonen med en fighter som Pedro – som hade sina egna problem med skador och uppsägningar under hela sin karriär – Bukauskas siktar på att skriva sitt nästa kapitel på ett minnesvärt sätt.

”Jag går in för att vinna,” förklarade Bukauskas. Jag ska inte bara delta. Det här är det andra tillfället jag har väntat på. Alla aspekter som jag har kämpat med – både min fysiska och mentala – är nu i min kontroll. Det är därför jag lägger all min ansträngning på det. Jag går inte in dit för att försöka klara mig.

”Jag vet att Tyson Pedro kommer att ge mig allt han har. Vad är det bästa? Jag kommer att ge honom allt jag har med den mest elaka intensiteten. För att ge honom den absolut bästa möjliga prestationen kommer jag att gör bokstavligen vad som krävs för att komma dit. Jag går ut dit för att avsluta Pedro, men det är vad jag är där för att göra.”

Källa: https://www.mmafighting.com/2023/2/10/23594459/modestas-bukauskas-explains-emotional-road-from-dark-places-to-second-chance-with-the-ufc?rand= 96749

Rating