Michael Chandler kritiserar ”för tidigt beröm” för Islam Makhachev: ”Han har egentligen inte slagits mot någon”

michael-chandler-criticizes-premature-praise-for-islam-makhachev-he-hasnt-jpg

Michael Chandler visste att trots alla sina prestationer i Bellator MMA, skulle han fortfarande behöva bevisa sig själv efter att ha skrivit på med UFC.

Han har gjort det gång på gång, med alla hans fyra matcher mot topp-10 rankade tävlingar, inklusive tre motståndare som har haft minst en del av lättviktstiteln, samtidigt som de tjänat två knockouts och tre prestationsbonusar på vägen. Chandler förstod att han inte kunde leva på tidigare utmärkelser och bad UFC om de största striderna mot det tuffaste motståndet så snart han gick med i befordran – och det är precis vad han har mött hittills.

Det är också därför Chandler inte är helt såld på hypen som byggts upp kring den topprankade lättviktsutmanaren Islam Makhachev, som möter Charles Oliveira med 155-pundstiteln på spel på UFC 280 i oktober. Trots att Makhachev för närvarande åker på en 10-kamp obesegrad rad, kan Chandler snabbt dissekera sitt CV med frågor om nivån på konkurrensen dessa segrar kom emot.

”Inget emot islam, du säger att han ser bra ut, du säger att han ser oslagbar ut ibland, men han har egentligen inte slagits mot någon”, sa Chandler till MMA Fighting. ”Det är verkligen sanningen. Han slog nr 14 och sedan slog han Dan Hooker, som var på en tre eller fyra matcher förlustrad.

”Nu kommer folk att säga,” ja, en av dina vinster var mot Dan Hooker, vad pratar du om? Jag slogs mot Dan Hooker vid en annan tidpunkt. Han hade precis gått 25 minuter med Dustin Poirier, som vid den tiden var nummer 2 i lättvikt på hela planeten.”

Faktum är att Makhachev aldrig undvikit topprankad konkurrens och var planerad att möta en av de bästa lättviktarna i världen när han matchades med Beneil Dariush i februari. Tyvärr drabbades Dariush av en skada och Makhachev hamnade istället mot Bobby Green, som han skickade in i den första omgången.

Om Makhachev går ut och ödelägger Oliveira på liknande sätt, lovar Chandler att han ska ge ryssen all ära i världen. Men han kan bara inte göra det ännu utan CV:n för att backa upp hypen.

”Jag säger inte det [Islam] inte så bra, sa Chandler. ”Vi kan bara inte säga att han är så bra ännu. Det är för tidigt beröm.”

Å andra sidan har Chandler inget annat än komplimanger när det kommer till Oliveira, som var hans andra motståndare i UFC efter att han fick chansen att bli lättviktsmästare redan i maj 2021.

Den natten fick Chandler Oliveira skadad tidigt och det verkade som om kampen nästan var över, men brasilianaren överlevde innan han stormade tillbaka för att vinna en knockout i andra omgången och ta den lediga lättviktstiteln efter Khabib Nurmagomedovs pensionering.

När han ser tillbaka trodde Chandler att han hade räknat ut Oliveira baserat på så många av hans tidigare framträdanden. ”Do Bronx” bevisade absolut att han hade fel.

”Jag var den där killen,” förklarade Chandler. ”Du kommer ihåg uppbyggnaden till min kamp med Charles, jag trodde verkligen att han skulle sluta. Vi hade sett det tidigare. Vi hade sett att han inte var så tuff. Vi hade sett att han hade en tendens att hitta en väg ut i slagsmål. Han har bevisat gång på gång, både mot mig och [Dustin] Poirier och [Justin] Gaethje, han var i en eld i dessa slagsmål och kom tillbaka och vann varenda en av dem.

”Han har visat sin tuffhet. Han har visat sin galla. Han har visat sin fortsatta förbättring i sitt slag, vilket uppenbarligen är den bästa grapplern i UFC just nu idag, helt klart. Han har blivit en mycket effektiv, enkel, lång, räckig kickboxare. Han har gjort det väldigt, väldigt bra med det. Han klarar avståndet väldigt bra. Om han blir skadad kan han bara dra vakt, vilket du såg att i Gaethje-kampen och Poirier-kampen —— han blir träffad, han faller bara på ryggen. Det är faktiskt en väldigt, väldigt bra teknik eftersom ingen kommer att hoppa in i hans vakt.”

Chandler är den enda personen som går till marken med Oliveira under mästarens nuvarande löpning och överlever för att prata om det. Den fram och tillbaka striden är anledningen till att han har blivit ett så stort fan av brasilianaren.

Precis som Chandler har Oliveira bevisat sig själv många gånger under en obesegrad löpning som går tillbaka fyra år. Lättviktsmästaren har lagt till en lista med legender till sin vinstkolumn.

När det kommer till Makhachev kan Chandler helt enkelt inte säga att han har meriteringen för att sitt namn ska stå vid sidan av andra lättviktare som Oliveira redan har besegrat. Stilmässigt känner han att det här är en matchup som hans tidigare motståndare kan vinna.

”Jag tror att Charles är alldeles för smart, för bra, och han kommer att ge honom anfall på fötterna,” sa Chandler. ”Jag tror inte att det kommer att bli svårt att ta ner Charles, men jag tror att Charles vinner stridsutbytena.

”Att göra islam till favoriten i den kampen är lite galet, tycker jag. Det kanske är jag som står upp för Charles, för att se Charles, se vad han har gjort för att återuppliva sin karriär, något av en ”det gick inte att lita på, upp och ner, vinna lite, förlora lite, gesäll” till en mycket dominerande nu mästare på en segerserie — han är definitivt en av de bästa pund-för-pund-kämparna i världen. Jag tror att han går ut och får jobbet gjort.”

Rating