Zion Clark reagerer på å vinne i MMA-debuten, lover at dette bare er starten: «Jeg vil ha et belte»

zion-clark-reacts-to-win-in-mma-debut-promises-this-jpg

Zion Clark har vært en fighter hele livet, så det burde ikke være så stor overraskelse at han velger mixed martial arts som sin fremtid.

Den 25 år gamle Ohio-innfødte, som ble født uten ben på grunn av en sjelden fødselsdefekt kalt Caudal Regression Syndrome som påvirker fosterets ryggradsutvikling, gjorde sin vellykkede pro MMA-debut denne siste helgen, og tjente en enstemmig avgjørelsesseier over Eugene Murray på en Gladiator’s Challenge-kort i San Diego.

Det var et stolt øyeblikk, men Clark har allerede bevist at han er en ekte blandet kampsportutøver ved å kritisere sin egen opptreden den kvelden.

«Det kunne vært bedre,» sa Clark til MMA Fighting. «Jeg skal være ærlig om det. Jeg følte at jeg kunne ha stengt avstanden litt mer. Jeg følte at jeg gjorde en OK jobb med å holde midtmatten og tvinge ham til buret. Det var et stort poeng trenerne mine hadde – ikke gi ham rom til å bevege seg. Hvis du kommer til å bli fornærmet, ikke gi ham rom til å bevege seg. Hvis du skal gå for skranker, la ham komme til deg.

«Jeg føler meg ok, jeg føler meg bra. Glad for at jeg vant, men fortsatt litt for nærme for trøst for meg om hvordan det gikk.»

Så usannsynlig som det kan virke at Clark skulle konkurrere i MMA, langt mindre tjene en seier, er det bare et ytterligere bevis på drivkraften han har hatt siden han var barn.

Enten det var bryting, hvor han samlet en imponerende rekord på videregående før han gikk videre til college, eller satte mange Guinness verdensrekorder, har Clark alltid handlet om å trosse oddsen. MMA var bare den siste hindringen han ønsket å overvinne.

Selvfølgelig kom alle disse prestasjonene som et resultat av at Clark kjempet mot ham.

Gitt opp for adopsjon like etter at han ble født, spratt Clark rundt i fosterhjem store deler av livet, mens han også taklet ulike former for overgrep. Clark fant til slutt et stabilt hjem da han var 16, noe som var omtrent samtidig som han virkelig begynte å fokusere mer på bryting – en sport han faktisk tok opp på barneskolen.

Så vanskelig som det var for ham, sier Clark at å overvinne de konstante kampene faktisk formet ham til den personen han har blitt i dag.

«Det var definitivt vanskelige tider,» sa Clark. «Å ikke ha en familie gjør ting mye vanskeligere som barn. Jeg taklet mange forskjellige typer overgrep, og bare gjennom det er det å kunne komme ut på den andre siden fortsatt stående et vitnesbyrd i seg selv. Men jeg sitter ikke på det.

«Det skjedde. Jeg brukte det som drivstoff en stund, men nå har jeg et større mål om å skape en arv og etterlate en varig innvirkning på mennesker og forandre verden. Jeg fikk vise frem hva det vil si å bryte menneskelige begrensninger den siste helgen, og det er det jeg har prøvd å gjøre. Jeg lærte det fra de vanskelige tidene, fordi det virkelig hjalp meg med å bygge tankegangen om å bare reise seg igjen, reise seg igjen, reise meg igjen.»

Gjennom årene har Clark blitt en inspirasjon for måten han har angrepet mål som ikke var ment å være oppnåelige for ham. Når han ikke trener, fungerer han også som en motiverende foredragsholder. Men med sin nye valgte karriere i MMA, ønsker Clark å inspirere gjennom handlinger mer enn ord.

«Jeg har lært at for å inspirere folk, ja, det er flott å snakke med dem, og jeg elsker å snakke med folk, og jeg elsker å inspirere dem med stemmen min,» forklarte Clark. «Men den ultimate inspirasjonen er den der du ikke trenger å snakke.

«Folk ser bare handlingen og det gir noe til å gå ut og jage det de vil. Det er som: ‘Hva om jeg mistet stemmen min en dag?’ Hvis jeg mistet stemmen i morgen, ville jeg inspirert folk ved mine handlinger.»

Når det gjelder introduksjonen til MMA, viser det seg at Clark allerede var en fan takket være sin brytingbakgrunn, men han fant faktisk sin egen inspirasjon etter å ha blitt venn med Bellator-prospektet Joey Davis.

Under en tur til Los Angeles hvor Clark og hans adopterte mor dukket opp på Ellen DeGeneres-showetfikk han en invitasjon fra Davis til å stikke innom treningsstudioet han trente på sammen med den fremtidige Bellator-mesteren AJ McKee og faren Antonio McKee.

«Jeg forlot college på det tidspunktet, og jeg begynte å finne ut hva jeg vil ha ut av dette livet, hva vil jeg gjøre?» sa Clark. «Til å begynne med, hva drev meg til mange av disse stedene jeg har kommet til? Kampsport. Det er noe jeg lever, noe jeg puster inn, så det var enkelt for meg å bli med på laget.»

Ifølge Clark tok ikke laget det med ro på ham da han først begynte å trene.

Faktisk, et slag levert av Kevin Ferguson Jr. – bedre kjent som ‘Baby Slice’ – ga Clark vite at han hadde mye å lære før han faktisk kunne kalle seg en blandet kampsportutøver.

«Den første dagen jeg dro på trening, slo Slice meg i munnen min og satte meg ned og ringte på klokken,» sa Clark. «Det var en vekker. Det var som om jeg definitivt ikke er klar, men jeg kommer likevel tilbake. Fordi jeg var villig til å lære.

«I løpet av de siste fem årene har jeg lært noen ferdigheter og jeg har utviklet mine egne ferdigheter som komplimenterer måten jeg beveger meg på.»

Ingenting kom lett, men Clark var fast bestemt på å holde fast ved det, og over tid begynte han å bli bedre og bedre til det punktet hvor han bestemte seg for at kamp ville være fremtiden hans.

«Det var en hard vei, og den er fortsatt kjempevanskelig,» sa Clark. «Bare å være ærlig med deg om det. Det er vanskelig å slåss. Ingen liker å bli slått i ansiktet, men jeg er gal nok til å gjøre det. Og jeg kommer til å gjøre det igjen. Sannsynligvis snart.»

Mens Clark har snakket om å forfølge OL og Paralympics tidligere, legger han full oppmerksomhet på å kjempe for nå.

Han pådro seg en hånd- og håndleddsskade i sin debutkamp, ​​men håper med riktig pleie og rehabilitering at han vil være i stand til å bestille sin neste kamp tidlig i 2023. Derfra er himmelen grensen.

«Jeg er en kampsportutøver først før alt,» sa Clark. «Det er ingen friidrett uten grunnlaget for bryting for meg. Det er ingen å slå verdensrekorder uten grunnlaget for bryting for meg. Jeg har virkelig sirkulert livet mitt rundt dette. Ikke at jeg er besatt, men mer at jeg har lært mange verdier og det har hjulpet meg gjennom noen mørke tider.

«Nå er jeg på et sted hvor jeg kan gjøre noe skade. Hvorfor ikke kjøre dette toget av skinnene? Jeg prøver å holde det fremover. Jeg vil ikke ri på bølgen av denne ene kampen. Jeg vil at dere skal se den neste.»

Når det gjelder langsiktige mål, er ikke Clark sjenert for hva han ønsker å oppnå.

Under samtalen med MMA Fighting hadde han på seg en t-skjorte med teksten «Doubt Me», fordi Clark liker å bryte gjennom barrierer som han ikke skal overvinne. MMA er tilfeldigvis den neste på hans måte.

«[I want to] ta det helt til toppen. Jeg vil ha et belte, sa Clark. «Enkel. Det er så enkelt som det er. Men foreløpig må jeg komme dit først, så jeg må fokusere og lære akkurat nå.»

Kilde: https://www.mmafighting.com/2022/12/22/23522182/zion-clark-reacts-to-win-in-mma-debut-promises-this-is-just-the-start-i- want-a-belt?rand=96749

Rating