Cory Sandhagen har ikke fortrudt, at hun tog kort varsel titelkamp med Petr Yan, selvom det bragte ham tilbage ved ‘enden af ​​rækken’

cory-sandhagen-has-no-regrets-about-taking-short-notice-title-fight-jpg

Cory Sandhagen forstår, hvor sjældent det er at modtage et opkald fra UFC, der tilbyder et titelskud, selvom muligheden kommer under dårlige omstændigheder.

Med kun tre uger til at forberede sig, accepterede Sandhagen en chance for at konkurrere om den midlertidige bantamvægtstitel i en kamp mod Petr Yan ved UFC 267 i oktober sidste år, efter at den regerende 135-pund-mester Aljamain Sterling ikke var i stand til at konkurrere, mens han stadig kom sig efter en nakkeoperation. Sandhagen gjorde et modigt stykke arbejde, men var ikke i stand til at nå til Abu Dhabi i tide.

Nu hvor han vender tilbage 11 måneder senere, indrømmer den indfødte fra Colorado, at intet var ideelt ved den kamp, ​​men han fortryder stadig ikke beslutningen om at acceptere UFC’s tilbud, selvom konsekvenserne ved at tabe var noget alvorlige for hans fremtidsudsigter.

“Jeg er glad for, at jeg tog chancen,” sagde Sandhagen til The Fighter vs. Forfatteren . “Du siger helt sikkert ja til en titelkamp næsten altid, ni gange ud af 10. Det var en mulighed, jeg ikke tøvede med at tage. Det satte mig vel på en måde til enden af ​​stregen med alle disse kampe, der har været lavet for nylig, ligesom de kampe, der sker nu.

“Jeg var sikker på, at det ville sætte mig på sidste linje til kampvalg. Jeg troede, jeg ville få det [Jose] Aldo, Merab [Dvalishvili]’Chito’ [Marlon Vera] eller [Dominick] Cruz og jeg fik ikke nogen af ​​de fyre, og det var det, jeg ønskede.”

Selvom udfaldet ikke blev, hvad Sandhagen ønskede, er han stolt over præstationen mod Yan og kan pege på, hvornår det skete.

“Jeg syntes, jeg har det så godt,” sagde Sandhagen. “Det var lige ved at blive faldet sent i den tredje runde, der forstyrrede min fjerde runde. For ærligt talt var jeg på vaklende ben i hele fjerde runde. Efter min puls faldt til femte runde kunne jeg kæmpe mere som mig, men det var mere svært, fordi jeg vidste, at jeg ikke var i stand til at tage det tab, jeg led i fjerde runde.

“Strategisk var jeg nødt til at lave nogle ændringer, som førte til, at jeg ikke kunne åbne mig helt op og helt fokusere på at vinde. Det blev lidt mere om ikke at tage for meget skade.”

Sandhagen var klar over, at tabet til Yan kunne bringe ham bagud for endnu en titelchance, men han følte, at hans position i divisionen skulle give ham mulighed for stadig at få en anden topplaceret modstander.

I stedet for Sandhagen, der i øjeblikket er nr. 4 i bantamvægt i MMA Fighting Global Rankings – blev matchet med Song Yadong, som kører en tre-kamps sejrsrække, men sidder som nr. 13.

Dette er en situation med høj risiko og lav belønning. Derfor håbede Sandhagen oprindeligt på endnu en modstander, efter at UFC tilbød ham en ny kamp.

“Først og fremmest, da jeg fik navnet, blev jeg meget overrasket,” sagde Sandhagen. Jeg var chokeret, men det er rigtigt, at denne beslutning vil blive accepteret. Det er meget bedre end at sætte sig ned og se disse mænd kæmpe. Det er ikke klart, hvad der skete under matchmakingen. Det var enten, at de ikke ville kæmpe mod mig, eller også syntes de, at jeg ikke var stærk nok som de andre.

“Som jeg ser tilbage på Chito-Cruz-kampen, der lige skete, og jeg mener, hvorfor kæmpede Chito ned på ranglisten? Chito troede, jeg ville få ham, men han endte med at slå Cruz på ranglisten, efter at han kaldte top fem. Det gav ikke mening. Intet af det gav rigtig mening for mig, men jeg regnede bare med, at der foregik noget andet.”

Frem for at brokke sig over, hvad han ikke fik, foretrækker Sandhagen at holde fokus på opgaven med endnu en mulighed for hovedbegivenheder denne lørdag.

Han ved også, at Song søger sin plads nær toppen af ​​divisionen, hvilket umiddelbart gør dette til en endnu farligere kamp end normalt. Læg dertil, Sandhagen ønsker aldrig at tabe tre kampe i træk, men efter at have faldet i en meget kontroversiel split beslutning til TJ Dillashaw og derefter lidet nederlag mod Yan, er det præcis der, han befinder sig.

“Jeg er ikke rigtig en, der spiller offer,” sagde Sandhagen. “Det er, hvad det er. Jeg ved, hvordan sporten fungerer. Du vinder, du får, hvad du vil have. Hvis du taber, er det lige meget, hvad du får.”

Rating