Chael Sonnen føler stadig dybt slægtskab med Anderson Silva: ‘Når hans karriere dør, dør min’

chael-sonnen-still-feels-deep-kinship-to-anderson-silva-when-jpg

GLENDALE, Ariz. — Flashback til 2010 og forslaget om, at Chael Sonnen og Anderson Silva en dag kunne være venlige, ville have føltes som en umulighed. Det skyldes, at de to var i struben på hinanden. Deres mellemvægtsrivalisering var en af ​​æraens mest intense, en serie med to kampe vundet af Silva ved UFC 117 og UFC 148, der transcenderede sporten og løftede begge mænd til nye højder af superstjernestatus.

Tolv år senere er de stadig knyttet til hoften – bare i en anden egenskab. Sonnen arbejdede med Showtime i den seneste uge som analytiker og emcee for Silvas pressetur sammen med Jake Paul forud for boksekampen mellem Paul og Silva den 29. oktober.

For mangeårige MMA-fans var det noget af et syn – Sonnen brugte sin salgsfremmende charme til at hjælpe Silva i stedet for at antagonisere ham. De to kom ud som gamle venner, og selv Sonnen kunne ikke lade være med at undre sig over den fortsatte succes, hans gamle fjende får i en alder af 47.

På en måde har det givet Sonnen et andet perspektiv på den mand, der plejede at holde ham vågen om natten.

“Når hans karriere dør, dør min,” fortalte Sonnen til MMA Fighting. “Der er noget, uanset hvor lille – jeg er i den ring med ham. Jeg er en del af den rejse, jeg er en del af det, der fik ham hertil, de hårde træninger han lavede eller motivationen et eller andet sted langs [the way]. En lille del, men retfærdigvis er han min sidste forbindelse. Når han går, er det det. Det følte wrestlingsamfundet, da Daniel Cormier trådte væk. Men jeg vil bare fortælle, at jeg klynger mig – jeg klamrer mig til Anderson, der hænger derinde. Jeg klynger mig til, at han stadig kan gøre dette. Jeg klynger mig til, hvor godt han ser ud, viser hans motivation og hårde arbejde. Det betyder noget på en eller anden måde.”

Sonnen, 45, hængte sine egne MMA-handsker op i 2019 efter et 2-3-løb under Bellator-paraplyen.

Silvas legendariske MMA-rejse er muligvis endt i 2020 efter en nedtur på 1-7 (1 NC) i UFC, men “The Spider” har fundet nyt liv i bokseringen og vender tilbage i 2021 med dramatiske sejre over de tidligere mestre Julio Cesar Chavez Jr. og Tito Ortiz, og derefter ubesværet udklasset Bruno Machado i en udstillingskamp i maj sidste år.

Den vækkelse er det, der foranledigede bookingen af ​​Paul vs. Silva, og der er ingen tvivl om, at selv i hans høje alder er “Edderkoppen” den mest anerkendte modstander, Paul har mødt.

Sonnen indrømmede over for MMA Fighting, at den dag, Silva går på pension for altid, vil være bittersød for “The American Gangster”, men han advarede også om, at enhver, der peger på Silvas alder som en grund til at overse den fremtidige Hall of Famer, begår en stor fejl.

“Det er et hårdt øjeblik [when Silva retires]” sagde Sonnen. “Jeg har været nødt til at gennemgå det bare med andre sportsgrene, men du ved, når du er fan, og du er forbundet, vil du gerne leve videre. Nogle fyre vil gerne have børn, så når de dør – det er en meget reel tanke, de har, og en karriere er meget mindre, men det er et eksempel, som jeg ved, at du vil forstå.

“[But] folk elsker at opdrage denne alder af Anderson, og jeg vil ikke bare afvise 47 år versus [25] år gammel. Det vil jeg ikke bare afvise. Dette er dog ikke som de andre historier. Dette er ikke nogen, der gik væk og kommer tilbage. Dette er ikke et tilbagevenden, det er ikke et comeback. Dette er den samme karriere. Dette er en udvidelse. Det er en fyr, der aldrig kom ud af form. Jeg lavede lige et interview med Anderson – han plejede ikke at kunne lide at lave dem, han lod som om han ikke talte engelsk, det plejede at drive mig til vanvid – men han laver et interview herovre, han er ret velformuleret, han har aldrig missede et beat.

“Nogle af disse ældre kæmpere, som vi har, der kommer tilbage, de kan ikke gå til interviews, fordi man ikke kan forstå, hvad de siger. Jeg søger ikke at lægge nogen ned, [but] dette er en anden historie. Vi har ikke set en fyr, der forlængede sin karriere. Jake Paul, det her er så virkeligt, som det kan blive, mand. Du spiller ikke – du spiller ikke med Anderson Silva.”

Se hele Sonnens interview med MMA Fighting ovenfor.

Rating